RIP Babita Deokaran (Νότια Αφρική)

Babita Deokaran curtesy BluePrint

H μἁρτυρας δημοσίου συμφέρον της νοτιοαφρικανικής υπηρεσίας υγείας Babita Deokaran ήταν βασικός μάρτυρας σε μια μακροχρόνια έρευνα για εικαζόμενη διαφθορά στην προμήθεια βασικού εξοπλισμού ατομικής προστασίας (ΜΑΠ) για γιατρούς στην πρώτη γραμμή της πανδημίας Covid 19.

Στις 23 Αυγούστου 2021 δολοφονήθηκε έξω από το σπίτι της σε κάτι που οι αρχές πιστεύουν ότι ήταν στοχευμένη δολοφονία.

Η Babita Deokaran εντάχθηκε στο τμήμα υγείας στην επαρχία Gauteng ως κρατικός λογιστής πριν από 15 χρόνια. Ανέβηκε στη θέση της διευθύντριας χρηματοοικονομικής λογιστικής. Σε αυτή τη θέση έλεγχε την χάρτινη διαδρομή των πληρωμών που γίνονταν σε κρατικούς παρόχους υπηρεσιών και γνώριζε στοιχεία για παρατυπίες.

Σύμφωνα με την Ειδική Μονάδα Ερευνών (SIU), μια υπηρεσία στη Νότια Αφρική που αναλαμβάνει ιατροδικαστικές έρευνες για καταγγελίες διαφθοράς σε κρατικές οντότητες μέσω προεδρικών διακηρύξεων, η Deokaran την βοηθούσε σε αρκετές υποθέσεις για πολλά χρόνια.

Πιο πρόσφατα, ήταν ένας από τους αρκετούς αξιωματούχους που παρείχαν αποδεικτικά στοιχεία στη SIU για υποτιθέμενη διαφθορά στην προμήθεια βασικού εξοπλισμού ατομικής προστασίας (PPE) για γιατρούς στην πρώτη γραμμή της πανδημίας Covid 19.

Η κυβέρνηση του Γκαουτένγκ ξόδεψε ­­σχεδόν 3 δισεκατομμύρια R3 (184 εκατομμύρια δολάρια) για δαπάνες ΜΑΠ που σχετίζονται με τον Covid – το υψηλότερο από οποιαδήποτε επαρχία. Η SIU διαπίστωσε περιπτώσεις διογκώσεως τιμών έως και 400%.

Ο γενικός ελεγκτής διαπίστωσε αργότερα ότι 23 μη εισηγμένοι προμηθευτές είχαν παραδώσει ΜΑΠ στην κυβέρνηση του Gauteng αξίας 863 εκατομμυρίων R8 (51 εκατομμυρίων δολαρίων). Σε 22 περιπτώσεις, συμβάσεις ΜΑΠ συνολικού ύψους 442 εκατομμυρίων RPE (27 εκατομμύρια δολάρια) ανατέθηκαν σε προμηθευτές στο Gauteng χωρίς προηγούμενο ιστορικό προμήθειας ΜΑΠ. Σε έξι περιπτώσεις, η υπερτιμολόγηση οδήγησε σε πιθανή απώλεια 182 εκατομμυρίων R1 (11 εκατομμυρίων δολαρίων).

Τρεις συμβάσεις, συνολικής αξίας 332 εκατομμυρίων R3 (20 εκατομμυρίων δολαρίων), ήταν ιδιαίτερα προβληματικές. Η SIU διαπίστωσε ότι και οι τρεις κατακυρώθηκαν παράτυπα επειδή δεν ακολουθήθηκαν οι κατάλληλες διαδικασίες προμήθειας.

Το πρώτο, αξίας 125 εκατομμυρίων ρουπίων, απονεμήθηκε σε μια εταιρεία που ανήκε στον εκλιπόντα σύζυγο του εκπροσώπου του προέδρου Cyril Ramaphosa, Khusela Diko. Όταν αυτό αποκαλύφθηκε στα μέσα ενημέρωσης, η εταιρεία αποχώρησε από τη σύμβαση. Στη συνέχεια, η SIU βρήκε στοιχεία που υποδηλώνουν ότι η δεύτερη εταιρεία, στην οποία ανατέθηκε σύμβαση αξίας 139 εκατομμυρίων RIA, ήταν ένα μέτωπο για την πρώτη. Στην τρίτη εταιρεία ανατέθηκε σύμβαση για R68 εκατομμύρια.

Η έρευνα οδήγησε στην αποχώρηση του επαρχιακού υπουργού Υγείας Bandile Masuku, μαζί με τον οικονομικό διευθυντή του τμήματος και τον επικεφαλής της αλυσίδας εφοδιασμού του, και στην αναστολή της Diko.

Η Babita Deokaran ήταν βασικός μάρτυρας σε αυτές τις έρευνες.

Συνάδελφοι είπαν στα μέσα ενημέρωσης της Νότιας Αφρικής ότι η διαφθορά ήταν ενδημική στο τμήμα της και ότι βοηθούσε τη SIU να συγκεντρώσει μια χάρτινη διαδρομή που θα εμπλέκει όσους εμπλέκονται, όχι μόνο στη διαφθορά της εποχής Covid, αλλά σε αμφίβολες συναλλαγές την τελευταία δεκαετία.

Το 2011 το τμήμα υγείας του Γκαουτένγκ συγκλονίστηκε από ένα σκάνδαλο διαφθοράς που αφορούσε πάνω από 1 δισεκατομμύριο R1 σε παράτυπες πληρωμές. Η εισαγγελική αρχή της Νότιας Αφρικής ενημέρωσε αργότερα το κοινοβούλιο ότι η Μονάδα Κατάσχεσης Περιουσιακών Στοιχείων της είχε ανακτήσει περισσότερα από 1,5 δισεκατομμύρια R1, το μεγαλύτερο ποσό εκείνη την εποχή, ως αποτέλεσμα μιας μεγάλης έρευνας για διαφθορά στο τμήμα.

Μια ανώνυμη πηγή που συμμετείχε σε αυτήν την έρευνα είπε στη Νοτιοαφρικανική Daily Maverick ότι οι πληροφορίες του Deokaran είχαν δείξει μια σύνδεση μεταξύ των δύο ερευνών και μιας τοπικής, πολιτικά συνδεδεμένης ομάδας οργανωμένου εγκλήματος. Σύμφωνα με πληροφορίες, έλαβε απειλητικά μηνύματα από ένα πρώην μέλος του νομοθετικού σώματος του Γκαουτένγκ κατά τη διάρκεια της τελευταίας έρευνας.

Το πρωί της 23ης Αυγούστου 2021, η 53χρονη δημόσια υπάλληλος βγήκε έξω από το σπίτι της στο νότιο Γιοχάνεσμπουργκ αφού άφησε την έφηβη κόρη της στο σχολείο. Λίγες στιγμές αργότερα ένα χαλάζι από σφαίρες έσπασε το αυτοκίνητό της. Πέθανε αργότερα στο νοσοκομείο.

Στον απόηχο της δολοφονίας της, μια σειρά από μηνύματα WhatsApp από την Deokaran που είχαν σταλεί στην οργάνωση της κοινωνίας των πολιτών, το Ίδρυμα Ahmed Kathrada, δημοσιεύθηκαν από την Daily Maverick . Τα μηνύματα, που στάλθηκαν το 2020, περιέγραφαν πώς αυτή και άλλα ανώτερα στελέχη στο τμήμα υγείας του Γκαουτένγκ παραγκωνίστηκαν και στοχοποιήθηκαν με πλαστές κατηγορίες για τη δημιουργία ερωτημάτων σχετικά με ύποπτες πληρωμές.

«Η εκτίμησή μου για την κατάσταση είναι ότι μας ήθελαν να ξεφύγουμε… Με βλέπουν ως εμπόδιο στις πληρωμές που θέλουν να κάνουν σε ορισμένες εταιρείες», έγραψε. «Κάθε λίγα χρόνια, έχουμε μια διαφορετική ομάδα ανθρώπων που έρχονται και λεηλατούν, και τα κεφάλαια φαίνεται να είναι ένας απύθμενος λάκκος».

Τέσσερις ημέρες μετά τον πυροβολισμό, έξι ύποπτοι συνελήφθησαν σε σχέση με τη δολοφονία της, εν μέρει λόγω μιας δήλωσης που δόθηκε από έναν μάρτυρα που τώρα κρύβεται. Ο υπουργός αστυνομίας Μπέκι Σέλε είπε στα μέσα ενημέρωσης ότι οι ύποπτοι ήταν μισθωμένοι δολοφόνοι και ότι οι ερευνητές αναζητούσαν τους εγκέφαλους που τους είχαν αναθέσει να σκοτώσουν τον Ντεοκάραν.

Οι ύποπτοι αντιμετωπίζουν κατηγορίες για φόνο, απόπειρα ανθρωποκτονίας, συνωμοσία προς διάπραξη φόνου και παράνομη κατοχή πυροβόλων όπλων και πυρομαχικών. Σύμφωνα με πληροφορίες, τα κρατικά στοιχεία περιλαμβάνουν καταθέσεις μαρτύρων που δείχνουν ότι ορισμένοι από τους κατηγορούμενους πραγματοποίησαν επιτήρηση στο σπίτι της Deokaran ένα μήνα πριν από τη δολοφονία της. Η ακρόαση για την αποφυλάκισή τους επρόκειτο να συνεχιστεί στις 9 Δεκεμβρίου.

Η δολοφονία της Deokaran έχει εγείρει ερωτήματα σχετικά με το γιατί δεν της παρασχέθηκε προστασία μάρτυρα. Ο Πρόεδρος Ramaphosa είπε ότι η χώρα πρέπει να κάνει περισσότερα για να διασφαλίσει ότι οι καταγγέλλοντες μπορούν να ασκήσουν με ασφάλεια τα δικαιώματά τους βάσει του Νόμου περί Προστατευμένων Αποκαλύψεων της Νότιας Αφρικής.

Ομάδες της κοινωνίας των πολιτών και νομικοί εμπειρογνώμονες στη Νότιο Αφρική έχουν επισημάνει τα σημερινά επίπεδα προστασίας των καταγγελιών από τη νομοθεσία και στην πράξη είναι εντελώς ανεπαρκή.

Αυτή η ιστορία δημοσιεύτηκε αρχικά από την BluePrint. Μια επεξεργασμένη έκδοση αναδημοσιεύεται εδώ κατόπιν άδειας.

More From This Category

Yasmine Motarjemi, «Πάντα δίνω μια τριπλή μάχη, νομική, μέσα ενημέρωσης και επιστημονική»

Yasmine Motarjemi, «Πάντα δίνω μια τριπλή μάχη, νομική, μέσα ενημέρωσης και επιστημονική»

Ο Κιργιζίας συγγραφέας με έδρα τη Γενεύη, Zhenishbek Edigeev μίλησε στις 28 Ιουνίου 2024 με τη Yasmine Motarjemi ( φωτογραφία DR ), μια ειδική στις τροφικές δηλητηριάσεις. Μετά από έναν σκληρό αγώνα, αυτός ο πληροφοριοδότης κέρδισε μια δίκη εναντίον της Nestlé, αλλά...

Διαβάστε Περισσότερα
ΔΙΕΘΝΗΣ ΔΙΑΦΘΟΡΑ ΚΑΙ ΔΗΜΟΣΙΑ ΑΚΕΡΑΙΟΤΗΤΑ: Ο ΑΝΘΡΩΠΙΝΟΣ ΠΑΡΑΓΟΝΤΑΣ

ΔΙΕΘΝΗΣ ΔΙΑΦΘΟΡΑ ΚΑΙ ΔΗΜΟΣΙΑ ΑΚΕΡΑΙΟΤΗΤΑ: Ο ΑΝΘΡΩΠΙΝΟΣ ΠΑΡΑΓΟΝΤΑΣ

Είμαστε ενθουσιασμένοι να ανακοινώσουμε το πρώτο μας διεθνές συνέδριο, που διοργανώνεται σε συνεργασία με τον ΜΚΟ Whistleblowers of America. Με φόντο την ιστορική Αθήνα, τον τόπο γέννησης της Δημοκρατίας, αυτό το συνέδριο υπόσχεται δύο ημέρες εμβριθών συζητήσεων.

Κύρια Θέματα:

Πλαίσιο εφαρμογής καταγγέλλων δημοσίου συμφέροντος : Ανακαλύψτε τις βέλτιστες πρακτικές και εξερευνήστε τον εξελισσόμενο χώρο της προστασίας των whistleblowers.
Ανθρώπινη Επίδραση: Εμβαθύνετε στις προσωπικές ιστορίες πίσω από τους καταγγέλλων δημοσίου συμφέροντος, κατανοώντας το θάρρος και τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν όσοι αντιστέκονται στη διαφθορά στον χώρο εργασίας τους.
Επιπτώσεις Εκδίκησης: Μάθετε για τις κυρώσεις που υφίστανται οι ίδιοι και οι οικογένειές τους.
Ελάτε να προωθήσουμε τον διάλογο, να μοιραστούμε γνώσεις και να υπερασπιστούμε τη διαφάνεια. Μαζί, μπορούμε να κάνουμε τη διαφορά

Διαβάστε Περισσότερα
Ο πληροφοριοδότης της Boeing Τζον Μπάρνετ βρέθηκε νεκρός στις ΗΠΑ

Ο πληροφοριοδότης της Boeing Τζον Μπάρνετ βρέθηκε νεκρός στις ΗΠΑ

CREDIT By Theo Leggett, Business correspondent, BBC News https://www.bbc.com/news/business-68534703 Οι σκέψεις της Ελευθέριας του Λόγου: Τα τελευταία χρόνια έχει εμφανιστεί ένα νέο φαινόμενο. Το ονομάζουμε η ασθένεια της «αυτοκτονίας του καταγγέλλων δημόσιου...

Διαβάστε Περισσότερα
Το κίνημα #MeToo, οι καταγγελίες και η ηγετική αποτυχία

Το κίνημα #MeToo, οι καταγγελίες και η ηγετική αποτυχία

Η Yasmine Motarjemi κέρδισε την έφεσή της κατά της Nestlé στη μακρά υπόθεση καταγγελίας στην Ελβετία στις 7 Ιανουαρίου 2020, όπως ανακοινώθηκε. Σε δήλωσή της απάντησε: «Η δικαστική μου μάχη συνεχίζεται, καθώς έχω ακόμα να αγωνιστώ σε πολλά μέτωπα, συμπεριλαμβανομένης της οικονομικής μου επιβίωσης. Ωστόσο, ελπίζω ότι αυτή η πρόσφατη σημαντική ανακάλυψη θα σηματοδοτήσει μια καμπή στον μακροχρόνιο αγώνα μου για ηθική συμπεριφορά, δικαιοσύνη και σεβασμό των ανθρωπίνων δικαιωμάτων».

Διαβάστε Περισσότερα
Bianca Goodson (Νότια Αφρική)

Bianca Goodson (Νότια Αφρική)

Η γενναία δημόσια αποκάλυψη του Goodson αποκάλυψε τις διεφθαρμένες δραστηριότητες της οικογένειας Gupta - το σημείο εκκίνησης για την έρευνα της Νότιας Αφρικής για διαφθορά σε ολόκληρο το κράτος Η λεπτομερής έρευνα της Νότιας Αφρικής για τη διαφθορά υψηλού επιπέδου...

Διαβάστε Περισσότερα
Optimized by Optimole
error: Content is protected !!